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  • Carmen Iao

Varados en Minnesota: ¿Quién tiene la culpa?


El viernes por la noche, mi cofundador David Tse compartió conmigo dos artículos:


El primero fue de The New York Times, escrito por David Gelles, quien tuvo la desafortunada experiencia de tener que llamar a una grúa porque no pudo encontrar la carga adecuada en su viaje por carretera de 308 millas desde Minneapolis hasta una granja por la frontera de Dakota del Sur. Después de intentar cargar su automóvil con un cargador de nivel 2 y pasar la noche en la granja enchufado a un tomacorriente, termina pidiéndole a Hertz un remolque que le costó $700 (pero le fue reembolsado después de una conversación con Hertz PR).


La otra fue una respuesta de David Ruddock de Electrek, quien culpa a Sr. Gelles por su propia ignorancia y por no haber investigado antes de emprender su viaje. Todo lo que se necesita, afirma, son 5 minutos de planificación.


La interacción me hizo pensar en uno de mis podcasts de viajes por carretera favoritos, The Alarmist, presentado por la muy divertida Rebecca Delgado Smith (sus segways entre temas son... inspiradores). En el podcast, la presentadora y sus invitados analizan los mayores desastres de la historia para descubrir qué salió mal y, lo más importante...


¿De quien es la culpa?


¿Fue el conductor?


En opinión de Sr. Ruddock de Electrek, la culpa recae directamente en Sr. Gelles. Dice que no es culpa de Hertz que no hayan advertido a Sr. Gelles sobre la falta de infraestructura de carga o que supuestamente haya alquilado un coche con carga lenta. En realidad, el coche que alquiló el Sr. Gelles, el Volvo C40 Recharge, puede cargar hasta velocidades de 149 kW CC, pero... ¿Cómo podemos esperar que una persona promedio sepa eso?


De manera similar, basándose en la experiencia de alquiler existente, parece razonable suponer que la autonomía que ves en el coche cuando lo recoges es su autonomía cuando el "depósito" eléctrico está lleno. Si un automóvil de alquiler tuviera un alcance de 200 millas al momento de recogerlo, ¿debería realmente esperarse que un usuario buscara el alcance de la EPA del automóvil?


¿Déjà vu?


El artículo del Sr. Gelles y la respuesta del Sr. Ruddock me recordaron otro artículo de The New York Times que se publicó hace 10 años sobre otra experiencia de quedarse varado en un vehículo eléctrico, pero en un Tesla. Elon Musk acusó a The Times de escribir un artículo difamatorio y compartió registros del automóvil para respaldar sus afirmaciones, a lo que el Times publicó una refutación.


Sr. Gelles admite que, sabiendo que estaba "conduciendo hacia zonas agrícolas", debería haber investigado un poco si el viaje era factible o no en un vehículo eléctrico. Conociendo el estado de la carga de vehículos eléctricos en los EE. UU.... sí, probablemente debería haberlo hecho.


Sin embargo, no creo que el Sr. Gelles, que ha alquilado Teslas para sus viajes anteriores, sea culpable de otra cosa que no sea comportarse como un típico arrendatario de coches. ¿Cómo sabría que el cargador que Volvo le indicó tiene solo 6 kW y qué significa eso para su velocidad de carga? ¿Cómo se esperaría que un usuario supiera que los "cargadores rápidos" pueden oscilar entre 50 kW y más de 350 kW? ¿O que enchufarlo a un tomacorriente de pared no servirá de mucho si conduce largas distancias?


Esperar que los nuevos conductores de vehículos eléctricos dediquen mucho tiempo y esfuerzo a investigar su automóvil y posibles paradas de carga, especialmente porque no sabrán qué automóvil comprarán hasta que lleguen al mostrador de alquiler, en última instancia, no es una buena experiencia para el usuario.





¿Fue Hertz?


Sr. Gelles alquiló un Tesla y le entregaron un Volvo C40 Recharge. No tengo nada en contra de los Volvo (¡me divertí mucho probándolos en la Electrify Expo de Nueva York!), pero la red de carga de Tesla está 10 años por delante de la de todos los demás.


¿Por qué no hacer un esfuerzo para asegurarse de que sus clientes tengan una excelente experiencia con el alquiler de vehículos eléctricos, Tesla o no? Quizás Hertz podría compartir nuestro artículo 5 cosas que hubiera deseado saber antes de alquilar mi primer vehículo eléctrico, o podrían compartir algo sobre:


El coche


Hay algunos conceptos básicos que el conductor debe saber sobre el coche:

  • Cómo poner el coche en marcha y marcha atrás (sí, de verdad)

  • Su alcance máximo y cosas que pueden afectarlo

  • Dónde está el puerto de carga (no ayudará a estacionarse de manera incómoda en lugares de carga estrechos, pero al menos el conductor no tendrá que adivinar si está adelante/atrás, izquierda/derecha).

  • Su velocidad máxima de carga (y la diferencia entre cargar hasta el 80% y 80%-100%)

  • Sus enchufes compatibles

  • Cómo desconectar el enchufe cuando el coche termina de cargar

  • Accesorios que trae el coche: adaptadores y cables

  • Devolverlo "lleno": Cuando recientemente intenté alquilar un vehículo eléctrico de Thrifty en Miami, me dijeron que lo devolviera "lleno". Tuve que preguntar qué significaba "lleno", lo que resulta que era la carga que tiene el auto al recogerlo o un 5% menos.

También hay características exclusivas del vehículo eléctrico que hacen que la experiencia sea aún más interesante:

  • Conducción con un solo pedal (o cómo apagarlo si lo odias)

  • La capacidad de "arrastrarse", si quieres.

  • Pre-acondicionamiento de la batería para una carga rápida


La carga


Además de los tipos de enchufes, los nuevos inquilinos de vehículos eléctricos deben conocer:

  • Velocidades de carga: qué significan un toma corriente de pared, un cargador de nivel 2 y una carga de nivel 3

  • Tiempos de carga aproximados entre estos y cuánto puede variar la carga de "Nivel 3"

  • Cómo pagar: desafortunadamente, es probable que los usuarios necesiten instalar algunas aplicaciones nuevas para pagar la carga.

Durante mi reciente intento de alquilar un vehículo eléctrico en Miami, le pregunté al agente dónde podía cargar el coche. La respuesta fue que había cargadores en todos los centros comerciales, pero que primero había que verificar en Google en caso de que no los hubiera. No parece una receta para el éxito.


¿Por qué no recomendar Chargely? 😉 Hemos creado nuestra aplicación en torno a la experiencia de viaje por carretera y hacemos todo el trabajo para que el usuario encuentre una excelente carga, incluso si es nuevo en los vehículos eléctricos. Mis cofundadores, David y Nick, lo utilizaron recientemente para navegar con éxito desde Maine a Miami y viceversa, ¡sin ninguna planificación previa!





¿Fue Volvo?


Curiosamente, ni Sr. Gelles ni Sr. Ruddock parecieron señalar con el dedo a Volvo, a pesar de que fue el software del automóvil el que dirigió a Sr. Gelles a una estación de carga Blink de 6 kW. Si bien no hay detalles sobre cómo se utilizó el software (¿el automóvil conocía la ruta planificada?), la recomendación de Volvo se quedó corta aquí.


No es descabellado que alguien que ha conducido un Tesla y lo haya utilizado para encontrar un sobrealimentador en el pasado asuma que su vehículo eléctrico que no es Tesla haría lo mismo. Desafortunadamente, la variabilidad de los cargadores fuera de la red Tesla Supercharger significa que la mayoría de los conductores de vehículos eléctricos tienen que aprender los matices de la carga de la manera más difícil: cometiendo errores.


Hasta que mejoren las recomendaciones de software para automóviles, los usuarios tendrán que confiar en soluciones como Chargely para llenar el vacío. Estamos diseñando nuestro producto teniendo en cuenta la experiencia del usuario por encima de todo.



¿Fueron las redes de carga?


¿Debería haber habido más opciones para que Gelles cargara entre el aeropuerto de Minnesota y una granja en la frontera de Dakota del Sur?


Dado que lo único que sé sobre el destino del Sr. Gelles es que está en la frontera de Dakota del Sur en una ruta cercana a Clara City, echemos un vistazo a lo que Chargely recomienda para una ruta desde el aeropuerto de Minneapolis hasta Ortonville, una ciudad justo en la frontera de Dakota del Sur:



Hay algunas opciones aquí, pero no tantas como me gustaría si hiciera el viaje. ¿Es culpa de las redes de carga que no haya opciones de carga más rápida en zonas menos densas?


Si fuera un invitado en The Alarmist, el capitalismo (que a menudo aparece como posible candidato a ser culpable) probablemente se agregaría aquí a la lista de sospechosos. Con la infraestructura de carga, existe el problema del huevo y la gallina: sin una masa crítica de vehículos eléctricos, ¿cuál es el incentivo para invertir en un cargador rápido? Y sin una infraestructura de carga sólida, ¿cómo podemos esperar que las personas den cómodamente el salto a la electricidad? Espero que la inversión de 7.500 millones de dólares de la Ley de Reducción de la Inflación ayude a crear el proverbial pollo (o el huevo).


¿Quién es enviado a la Cárcel Chargely?


Al final de cada episodio de The Alarmist, después de eliminar y consolidar a los sospechosos, el equipo del podcast le da a un culpable la Gran Bofetada (con un efecto de sonido que hace eco) y envía a otro a la cárcel de Alarmist. Esta lista no es exhaustiva de todos los posibles candidatos a culpar, pero parece un lugar razonable para detenerse.


No es nuestra misión emitir juicios. Estamos aquí para ayudar a los conductores de vehículos eléctricos, especialmente a los novatos, a encontrar una excelente carga en sus viajes por carretera. Sin embargo, no le haríamos justicia a The Alarmist si lo dejáramos colgado.


¿Quién es responsable de la experiencia del usuario de alquiler de vehículos eléctricos?


En mi humilde opinión, las empresas automotrices como Volvo deben hacer un mejor trabajo en la forma en que su software a bordo ayuda a los conductores a encontrar cargadores si quieren competir con Tesla y, eventualmente, superarlo. Enviar a un conductor a un cargador de 6,2 kW es un error a menos que tenga horas de sobra.


Sin embargo, existe tanta variabilidad entre los vehículos eléctricos que las agencias de alquiler deberían hacer algo más que simplemente entregar las llaves del alquiler de un vehículo eléctrico. Un poco de educación o incorporación podría haber ayudado al Sr. Gelles a evitar la necesidad de un remolque.


Y así... Volvo recibe la Gran Bofetada 😮 por enviar al Sr. Gelles a un cargador de Nivel 2 en medio de su viaje. Planeo alquilar un Volvo (y muchos otros) para experimentar el software del automóvil de primera mano, pero por ahora, parece que Volvo falló mucho al ayudar al usuario a encontrar un cargador que se ajuste a sus necesidades.


Lo que deja a Hertz Minneapolis en la Cárcel Chargely 🫣 por no hacer más para ayudar al Sr. Gelles, especialmente porque había reservado un Tesla y le dieron otro vehículo eléctrico. Un consejo de Hertz de buscar cargadores con anticipación (digamos, usando Chargely) podría haber evitado este resultado.





¡Esperamos que hayas disfrutado de este episodio de The Chargelist, inspirado en The Alarmist!


Me divertí escribiendo esto, aunque todavía debo un resumen muy esperado del viaje de regreso de David y Nick en vehículos eléctricos desde Miami a Maine, completo con un desvío por The Smokies. ¡Esté atento a eso pronto (lo prometo)!



 

Chargely le ofrece esta combinación de palabras y gifs, ¡una nueva forma de enrutar, calificar y revisar cargadores!


Gana puntos e insignias por ayudar a tus compañeros conductores de vehículos eléctricos.

 

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